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Innovationspreis

Entschlüsselung des „Jo-Jo-Effekts“

02.10.2017
Preisträger Dr. Christoph Thaiss (Foto: © Verband der Universitätsklinika Deutschlands e.V.)

Warum nimmt man nach einer Diät oft schneller wieder zu, als man vorher Kilos verloren hat?

Der diesjährige Empfänger des Innovationspreises der Deutschen Hochschulmedizin, Dr. Christoph Thaiss, und sein Team haben den Mechanismus entschlüsselt, der zu diesem sogenannten Jo-Jo-Effekt führt: Schuld sind bestimmte Bakterien im Darm. Die sollen nun überlistet werden.

Warum nehmen übergewichtige Menschen nach einer Diät meist schnell wieder zu und wiegen danach oft mehr als vorher? Diese Frage stellte sich das Team um den Deutschen Dr. Christoph Thaiss am israelischen Weizman Institute of Science. Ihre Antwort veröffentlichten die Wissenschaftler letztes Jahr im Fachjournal „Nature“: Schuld daran, dass nach einer Diät das Gewicht nur selten langfristig gehalten wird, sind bestimmte Darmbakterien. 

„Mit unseren Versuchen an Mäusen konnten wir nachweisen, dass der Körper ein „Gedächtnis“ für Übergewicht hat“, erklärt Thaiss. „Beim Zunehmen verändert sich die Zusammensetzung der Bakterien im Darm, beim Abnehmen sind diese Veränderungen aber nicht vollständig reversibel. Das heißt, die übergewichtige Darmflora bleibt auch dann bestehen, wenn Gewicht reduziert wurde“, so Thaiss. 

Eine wichtige Rolle spielen dabei die Flavonoide: Diese braucht der Körper, um das niedrige Gewicht beizubehalten. Eine übergewichtige Darmflora lässt diese Nährstoffe aber nicht in den Körper, sondern zersetzt sie vorher. Bei den Mäusen dauerte es 21 Wochen, bis die Darmflora wieder den Normalzustand erreichte. Wie lange muss also ein Mensch Diät halten, bevor seine Darmbakterien sich verändern? Das versucht das Team am Weizmann Institut in Rehovot nun mit hunderten Probanden innerhalb der nächsten zwei Jahre herauszufinden. 

Für diese Forschungsarbeit erhielt Thaiss im Rahmen des Innovationsforums den jährlich ausgelobten Innovationspreis der Deutschen Hochschulmedizin. Er soll zur Stärkung der Forschung in der Universitätsmedizin am Wissenschaftsstandort Deutschland beitragen. 

„Die Arbeit ist absolut preiswürdig, da hier ein bekanntes aber bisher nicht gut verstandenes Phänomen in der Medizin erklärt wird. Zudem ist seine Forschung klinisch und präventiv äußerst relevant. Denn 80 Prozent aller an einem metabolischen Syndrom oder Adipositas erkrankten Patienten erleiden nach einer erfolgreichen Gewichtsreduktion einen Rückfall“, sagt Prof. Ingo Autenrieth, Dekan der Medizinischen Fakultät, Universitätsklinikum Tübingen und Vorsitzender der Jury der Deutschen Hochschulmedizin. Es sei eine große Herausforderung unserer Zeit, schnell Strategien zu entwickeln, um dem Trend zunehmender Adipositas und am Metabolischen Syndrom erkrankter Patientenzahlen entgegenzuwirken.

Thaiss plant nun seine Arbeit fortzusetzen und eine großangelegte Studie durchzuführen. In dieser Studie soll es um die Entwicklung einer Mikrobiom- und Postbiotika-basierten Therapie zur Bekämpfung des „Jo-Jo-Effekts“ als wichtiger Ursache der Adipositas-Epidemie gehen. Den Innovationspreis sieht er deshalb als Chance, die universitätsmedizinische Forschung in Deutschland auf dieses wichtige Thema aufmerksam zu machen und zur Mitarbeit zu begeistern. 

 

Preisträger Dr. Christoph Thaiss (Foto: © Verband der Universitätsklinika Deutschlands e.V.)